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Thyroïde : les symptômes à vérifier avec votre médecin

Thyroïde : les symptômes à vérifier avec votre médecin

glande thyroide
Dernière mise à jour le:
lun. 6 juil. 2020
Les symptômes thyroïdiens peuvent être variés et déroutants. Cet article a pour but de vous sensibiliser aux signes d’un éventuel problème de thyroïde et de vous indiquer la façon dont votre médecin peut vous aider.

En bref

  • Les problèmes thyroïdiens sont 10 fois plus fréquents chez la femme que chez l’homme.
  • Les symptômes ne sont pas toujours évocateurs, en particulier aux premiers stades de la maladie thyroïdienne. Il convient donc d’en parler avec votre médecin pour plus d’informations.
  • Votre médecin peut procéder à divers examens pour vérifier le fonctionnement de votre glande thyroïde.

Il est parfois difficile de faire le lien entre certains symptômes comme la dépression, la fatigue ou une prise de poids inexpliquée, et un problème de thyroïde. C’est plus simple quand ils s’accompagnent d’autres signes comme une sensibilité au froid ou une constipation. On estime que 200 millions de personnes dans le monde souffrent d’une forme de maladie thyroïdienne. Les deux troubles thyroïdiens les plus fréquents sont l’hypothyroïdie (thyroïde hypoactive) et l’hyperthyroïdie (thyroïde hyperactive).

Qu’est-ce que la glande thyroïde ?

La glande thyroïde est une petite glande en forme de papillon. Elle se situe à la base du cou et produit deux hormones : la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4). Deux zones du cerveau, à savoir l’hypothalamus et l’hypophyse, contrôlent la quantité d’hormones thyroïdiennes à produire et à sécréter dans le sang.

Les hormones thyroïdiennes agissent sur le métabolisme de base de l'organisme en l'accélérant. Elles participent à la régulation de la température corporelle, du poids corporel, de la force musculaire, de l’appétit, de la respiration, de la croissance, du système reproducteur ainsi que des fonctions cardiaque, cérébrale et rénale. Un dysfonctionnement de la glande thyroïdienne peut donc donner lieu à un dérèglement hormonal important touchant l'ensemble du corps, c'est pourquoi il est important d'y porter une attention particulière.

Les facteurs liés au mode de vie sont importants si vous souhaitez garder votre glande thyroïde en bonne santé. Il faut veiller à avoir une alimentation saine et équilibrée, à dormir suffisamment, à faire de l’exercice régulièrement et à gérer son niveau de stress. Autant d’éléments qui contribuent grandement à maintenir l’équilibre de votre thyroïde.

Troubles thyroïdiens : quelques explications

Il existe différents types de troubles de la thyroïde, notamment :

  • L'hyperthyroïdie : une surproduction d'hormones thyroidiennes ;
  • L'hypothyroïdie : une sous-production d'hormones thyroidiennes ;
  • Le goitre : il s’agit d’une augmentation de volume de la thyroïde, le plus souvent causée par un manque d’iode ;
  • La maladie de Basedow : une maladie auto-immune qui provoque une hyperthyroïdie ;
  • La Maladie de Hashimoto : une maladie auto-immune qui entraîne une hypothyroïdie ;
  • Les nodules thyroïdiens : bénins dans 90 % des cas ;
  • Le cancer de la thyroïde : il s'agit là d'un type de cancer rare.

Les deux troubles les plus courants sont l’hypothyroïdie et l’hyperthyroïdie dont voici ci-dessous quelques-uns de leurs principaux symptômes. Il est souvent difficile de relier certains symptômes à des problèmes de thyroïde, voici donc ceux qui peuvent être évoqués avec votre médecin en cas de doute sur un problème thyroïdien.

Hypothyroïdie (glande thyroïde hypoactive)

En cas d’hypothyroïdie, la glande thyroïde ne fabrique pas assez de triiodothyronine (T3) et de thyroxine (T4). La production d’hormone thyréostimulante (TSH) augmente en réponse à la baisse de T3/T4 dans le but de stimuler leur production. Ce type de trouble thyroïdien est plus fréquents chez la femme, en particulier vers l’âge de la ménopause, mais l’hypothyroïdie peut survenir à tout âge.

Symptômes de l'hypothyroïdie

Vous pouvez alors vous sentir fatigué(e), déprimé(e) ou avoir froid.

La fatigue

Lorsque les hormones thyroïdiennes baissent, le fonctionnement du corps ralentit. Métabolisme, rythme cardiaque, circulation sanguine sont freinés et les niveaux d’énergie s’effondrent. Ce qui peut donner un sentiment d’épuisement.

Il y a d’autres causes courantes de fatigue : le stress, le manque de sommeil, la surcharge de travail, certains facteurs psychologiques, des intolérances alimentaires et des carences nutritionnelles, y compris l’anémie ferriprive (ou carence en fer). Toutes ces causes peuvent être à l’origine d’un état de fatigue. Si vous êtes inquiet/-ète, parlez-en à votre médecin traitant, il sera à même de répondre à vos différentes interrogations.

La prise de poids

Quand la thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones, le métabolisme est ralenti : on ne brûle alors plus autant de calories et on a tendance à prendre du poids.

La prise de poids peut également être due à une rétention d’eau car un faible taux d’hormones thyroïdiennes a un impact sur la fonction rénale en diminuant l'excrétion de sel et d’eau dans les urines.

La prise de poids de l'hypothyroïdie s’accompagne pratiquement toujours d’autres symptômes. Ainsi, une prise de poids isolée peut simplement signifier que vous manquez d’activité physique régulière, ou qu'il faut adapter votre régime alimentaire.

La dépression

Les hormones thyroïdiennes jouent un rôle important au niveau des fonctions psychiques. Quand ces hormones ne sont pas suffisamment présentes, une dépression peut survenir.

Les hormones thyroïdiennes aident à réguler l’axe hypothalamo-hypophyso-thyroïdien, impliqué dans la régulation des émotions, des humeurs et des comportements.

Le traitement d'une dépression induite par une thyroïde hypoactive consiste à prendre en charge l'hypothyroïdie.

La dépression peut aussi être provoquée par d’autres causes comme des événements de vie bouleversants (deuil, perte d’emploi ou rupture amoureuse par exemple). Elle peut être aggravée par un manque de sommeil, une mauvaise alimentation, un manque de lumière naturelle ou encore par le stress.

Si vous vous sentez déprimé(e) et que cela commence à affecter votre vie quotidienne, parlez-en à votre médecin traitant afin qu’il puisse établir un diagnostic ou vous orienter vers un spécialiste si besoin.

La constipation

Une thyroïde hypoactive engendre un ralentissement du transit intestinal avec comme conséquence une constipation.

Parmi les autres symptômes d’hypothyroïdie fréquents, on peut citer :

  • la sensibilité au froid
  • un état léthargique
  • un manque d’énergie
  • des douleurs musculaires et articulaires
  • une rétention d’eau
  • la peau sèche
  • des troubles capillaires (cheveux qui s’affinent ou cheveux cassants, perte de cheveux)
  • des irrégularités menstruelles chez la femme, comme des règles plus abondantes et plus fréquentes
  • une difficulté de concentration
  • un gonflement du visage
  • un rythme cardiaque ralenti et une faible tension artérielle.

Comment diagnostiquer l'hypothyroïdie ?

Votre médecin peut demander un test sanguin avec dosage de la TSH (hormone thyréostimulante). En cas d'hypothyroïdie, son taux sanguin sera augmenté. Le dosage de la TSH pourra être complété par celui des hormones thyroïdiennes T3 et T4 et par des dosages d’anticorps spécifiques. D’autres examens peuvent être pratiqués, comme une échographie ou une ponction à l’aiguille fine.

Traitement de l'hypothyroïdie

Il consiste en l’administration de comprimés hormonaux substitutifs quotidiens. Ils ne sont disponibles que sur ordonnance. La posologie varie d’un patient à l’autre et doit être réévaluée régulièrement. L’hypothyroïdie peut être une maladie transitoire, ce qui signifie que vous n’aurez peut-être pas besoin de médicaments à vie.

Hyperthyroïdie (hyperactivité de la glande thyroïde)

En cas d’hyperthyroïdie, la glande thyroïde produit trop d’hormones thyroïdiennes. Cela provoque une accélération de l’ensemble de l’organisme et donne l’impression qu’il est « boosté ».

Symptômes de l'hyperthyroïdie

Parmi les signes courants d’une hyperactivité thyroïdienne, on distingue :

Une perte de poids

Malgré une alimentation normale, un taux d’hormones thyroïdiennes trop élevé accélère le métabolisme, ce qui induit une perte de poids.

Des troubles digestifs

Les hormones thyroïdiennes agissent sur le transit gastro-intestinal. En quantité excessive, elles peuvent induire une accélération du transit, voire des diarrhées.

La fonction rénale peut également être affectée, cela entraîne des mictions plus fréquentes.

Mais ces symptômes ne sont pas spécifiques et peuvent évoquer d’autres causes. Par exemple, si vous urinez beaucoup et si vous avez souvent soif, vous pouvez en parler à votre médecin qui vous fera faire un test de dépistage du diabète. Si vous êtes un homme et que vous avez plus souvent envie d’uriner (en particulier, si vous avez du mal à vider votre vessie), parlez-en à votre médecin. Vous pourriez avoir besoin d’un examen de la prostate. Une infection urinaire peut également être à l’origine d’une augmentation de la fréquence des mictions. Toute modification de votre transit intestinal habituel doit vous conduire à en parler à votre médecin.

L’anxiété

Les hormones thyroïdiennes aident à réguler le système nerveux sympathique (SNS) qui est responsable des réactions de fuite en cas de danger. En cas d’augmentation des hormones thyroidiennes, le SNS est hyperstimulé avec comme conséquences une augmentation de la fréquence cardiaque, de l’anxiété, de l’irritabilité, des sautes d’humeur ainsi que des crises de panique, et une diminution de votre capacité à gérer le stress.

Parmi les autres symptômes fréquents d’hyperthyroïdie, on peut citer :

  • la fatigue,
  • une sensation de faiblesse,
  • des palpitations et l’accélération du rythme cardiaque,
  • l’augmentation de la sudation,
  • des insomnies,
  • une peau et des cheveux secs,
  • des sautes d’humeur,
  • une sensibilité à la chaleur,
  • des irrégularités menstruelles chez la femme (par exemple des règles plus courtes ou plus rares),
  • un gonflement du cou dû à une hypertrophie de la glande thyroïde (goitre),
  • des symptômes oculaires,
  • des tremblements.

Quel test pour l'hyperthyroïdie ?

Votre médecin peut demander un test sanguin avec dosage de la TSH (hormone thyréostimulante). En cas d'hyperthyroïdie, son taux sanguin sera anormalement bas. Le dosage de la TSH pourra être complété par celui des hormones thyroïdiennes T3 et T4 et par des dosages d’anticorps spécifiques. En plus des tests sanguins, le médecin examinera la thyroïde en la palpant pour vérifier la présence éventuelle de nodules, de douleurs ou d’anomalie de la forme. D’autres tests, comme une ponction à l’aiguille fine et une échographie peuvent compléter le processus diagnostique.

Traitement de l'hyperthyroïdie

L’hyperthyroïdie est habituellement prise en charge par un spécialiste en endocrinologie.

Son traitement est bien sûr en fonction de sa cause, mais dans la plupart des cas, un médicament est prescrit pour supprimer la production d’hormones thyroïdiennes et pour aider à soulager les symptômes.

Un traitement à l’iode radioactif est parfois proposé, les radiations étant utilisées pour contrer la production d'hormones par la thyroïde et réduire sa capacité à produire des hormones thyroïdiennes (ce qui n’est pas recommandé si vous prévoyez de tomber enceinte ou si vous allaitez). Dans de rares cas, la chirurgie peut être nécessaire pour une ablation partielle ou complète de la thyroïde.

Quand devez-vous consulter ?

Si vous pensez souffrir d’un problème de thyroïde, parlez-en à votre médecin traitant. Un test sanguin permettra de déterminer si vos problèmes viennent bien d’un trouble de la thyroïde ou s’ils ont une autre cause . En cas d’indisponibilité de votre médecin traitant, un médecin sur Livi pourra vous conseiller et répondre à vos questions. Sachez que vous pouvez également consulter un endocrinologue en ligne sur Livi.

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