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Insolation : que faire ?
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Insolation : que faire ?

Enfin l’été et vous vous réjouissez à l’idée de passer cette belle journée ensoleillée à la plage.

Afin qu’une insolation ne vienne gâcher ce bon moment, laissez-nous vous donner quelques informations sur ce risque lié à l’exposition solaire, moins connu que le coup de soleil, mais dont les conséquences peuvent être gravissimes.

Qu'est-ce qu'une insolation ?

La phénomène d’insolation survient suite à une exposition prolongée au soleil, (particulièrement en cas d’exposition directe au niveau de la tête et du cou) lorsque les capacités de régulation de la température corporelle sont dépassées.

Il existe plusieurs stades d’insolation, allant d’un état fébrile avec fatigue au redoutable coma.

Les enfants, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques sont plus susceptibles de présenter une insolation.

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes de l'insolation

Au stade initial, vous pouvez ressentir:

  • fatigue
  • maux de tête, vertiges
  • fièvre supérieure à 39 degrés
  • crampes
  • rougeur cutanée ou au contraire pâleur cutanée
  • soif intense
  • accélération de la fréquence cardiaque et de la fréquence respiratoire.

Les symptômes du coup de chaleur

Apparaissent ensuite des symptômes plus sévères, on parle alors de coup de chaleur:

  • fièvre supérieure à 40°
  • nausées, vomissements
  • trouble de la conscience (confusion, délire, convulsions) pouvant aller jusqu’au coma
  • détresse respiratoire
  • défaillance cardio-vasculaire
  • autres défaillances viscérales

L’insolation peut être associée aux autres pathologies liées au soleil que sont les brûlures de la peau (coups de soleil) et les brûlures des yeux (conjonctivite, uvéite, kératite).

Quelles sont les causes d'une insolation ?

En cas d’exposition au soleil, afin de maintenir une température corporelle idéale aux environs de 37°, des mécanismes physiologiques, dits de thermorégulation, se mettent en place.

Les principaux moyens pour évacuer la chaleur emmagasinée sont la dilatation des vaisseaux au niveau de la peau et la sudation associées à l'accélération du flux sanguin. La soif permet de pallier aux déperditions d’eau et de sel dans la sueur pour maintenir un flux sanguin suffisant. Ces mécanismes sont contrôlés par une zone du cerveau appelée l'hypothalamus. Le stress de l’exposition solaire entraîne, par ailleurs, des réactions inflammatoires au sein de l’organisme.

En cas d’exposition prolongée aux rayonnements du soleil, les mécanismes de thermorégulation sont dépassés: une température centrale supérieur à 39° conduit à des troubles de la conscience; le sang est redistribué au détriment de l’abdomen dans un premier temps ce qui explique les douleurs abdominales, nausées, vomissements; les réactions inflammatoires s’emballent, s’associent des phénomènes de morts cellulaires, des trouble de la coagulation. Tout cela finit par conduire à une défaillance de tous les organes pouvant entraîner la mort.

Les facteurs favorisants

Des facteurs peuvent favoriser la survenue d’une insolation et donc d’un coup de chaleur:

  • une défaillance préalable d’une des fonctions de thermorégulation (immaturité du système nerveux chez l’enfant, altération de la soif chez la personne âgée, altération de la fonction cardio-vasculaire, contexte de déshydratation en cas d’effort par exemple)
  • un exercice physique intense sous un climat chaud et humide, en particulier si le sportif n’est pas habitué à ces conditions ou mal entraîné
  • un état infectieux préalable
  • l’obésité
  • le manque de sommeil
  • la consommation d’alcool
  • certains médicaments: diurétiques, autres médicaments antihypertenseurs, neuroleptiques, antiépileptiques, médicaments contre la migraine, certains antibiotiques de la famille des sulfamides, certains antidépresseurs… En cas de traitement chronique, demander conseil à votre pharmacien

Que faire en cas d'insolation ?

Elle doit être prise en charge dès l'apparition des premiers signes afin d'éviter le coup de chaleur. Il est également possible de mettre en place des mesures de rafraîchissement. Voici ce que vous pouvez faire pour vous ou pour toute personne souffrant d’insolation :

  • arrêter tout effort
  • se mettre à l’ombre ou dans une pièce climatisée
  • créer un courant d’air si possible
  • enlever les vêtements si besoin
  • humidifier la peau en prenant un bain ou en s’aspergeant avec une eau à 25/30°
  • appliquer de la glace au niveau du cou, des aisselles et des plis de l’aine
  • boire de l’eau
  • ne pas prendre de paracétamol, ni aspirine pour faire baisser la température.

Combien de temps dure-t-elle ?

L'insolation ne disparait pas dès lors que vous appliquez des mesures de raffraichissement. Il est possible que celle-ci dure plusieurs heures. Ses effets peuvent également se faire ressentir plus tard dans la journée ainsi que dans les jours suivant l'exposition.

Il est important de continuer à se rafraîchir si vous en ressentez des symptômes afin d'éviter l'hyperthermie.

Comment l'éviter ?

Pour éviter l’insolation, l'important est de bien se protéger du soleil. voici quelques conseils simples et faciles à appliquer :

  • éviter l’exposition solaire prolongée en particulier aux heures les plus chaudes entre 11h et 16h
  • vous protéger la tête par le port de chapeaux, casquettes
  • se mettre à l’ombre (parasol)
  • éviter les vêtements épais, serrés de couleur foncés
  • boire régulièrement tout au long de la journée (1,5 l d’eau par jour répartis sur la journée, auxquels s’ajoutent 500 ml par heure d’effort)
  • se rafraîchir régulièrement par un bain d’eau de mer ou piscine, en vous humidifiant la face et la nuque
  • éviter les efforts prolongés sous le soleil et sans protection
  • ne pas s’endormir au soleil
  • redoubler de vigilance pour la protection des enfants et personnes âgées.

Quand devriez-vous consulter ?

En cas de suspicion d’insolation, mettez en place les mesures de rafraichissement le plus tôt possible et consultez au plus vite en cas d’absence d’amélioration rapide des symptômes.

L’insolation doit être prise en charge le plus rapidement possible afin de ne pas atteindre le stade du coup de chaleur. Le principe est de faire diminuer la température corporelle.

En cas de trouble neurologique sévère et de défaillance multiviscérale, une prise en charge médicale spécialisée est indispensable. Des mesures de réanimation seront mises en place (oxygénothérapie, perfusion) et la personne devra être hospitalisée.

En cas de symptômes de coup de chaleur, appelez le 15 au plus vite, tout en mettant en place si possible les mesures de rafraîchissement.

Comment Livi peut vous aider ?

En cas d’insolation bénigne, les médecins sur Livi pourront vous conseiller et analyser le contexte de cette insolation afin que cela ne se reproduise pas (recherche de facteurs favorisants).

En cas de coup de chaleur, les médecins vous orienteront au plus vite vers une prise en charge hospitalière.

Sources

Conseil médical validé par :

Dr. Céline Guyomar

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