Téléchargez LIVI Téléchargez LIVI

Migraine : causes et traitement

Maux de tête à répétition ? Vous souffrez peut être de migraine. Des médecins vous donnent leurs conseils.

La forme typique de migraine se définit par des épisodes récurrents de maux de tête, présents d’un seul côté du crâne, pulsatiles, accompagnées de nausées et d'intolérance à la lumière et au bruit. Elle peut durer de quelques heures à plusieurs jours.

Véritable problème de santé public, la migraine touche environ 15% des femmes, 6% des hommes et 5% des enfants. En imposant le plus souvent l’arrêt de activités en cours, elle entraîne un handicap professionnel, social et familial.

La maladie migraineuse peut comporter plusieurs phases, variables d’une personne à l’autre, variables également en fonction des crises chez une même personne.

La première phase annonce la survenue d’une crise de migraine par l’apparition d’une irritabilité, d’une sensibilité à la lumière ou d’une fatigue anormale dans les heures précédant les maux de tête.

Elle peut être suivie dans 20% des cas d’une période appelée aura, qui dure de 5 à 60 minutes, pendant laquelle surviennent des symptômes neurologiques complètement réversibles à type de troubles de la vision, du langage, de la motricité ou encore de la sensibilité.

L’aura, lorsqu’elle est présente, disparaît spontanément pour laisser la place aux maux de tête, typiquement unilatéral, pulsatiles, d’intensité modérée à sévère, limitant les activités physiques et accompagnés de nausées, plus ou moins, d’intolérance à la lumière et au bruit, vous amenant à rechercher calme et obscurité.

La migraine est classiquement décrite comme touchant un seul côté du crâne mais il faut savoir que dans près d’un cas sur deux elle touche les deux côtés du crâne.
Pour que le diagnostic de migraine soit établi, vous devez avoir présenté au moins cinq attaques de maux de tête répondant aux critères de la maladie.
Lorsque la crise de migraine cède, vous pouvez ressentir un état de fatigue ou de trouble de l’attention pendant les 24 à 48 heures qui suivent.

Le cas particulier de la migraine chez l’enfant:

Pas si particulier que cela puisqu’il s’apparente beaucoup à celui de l’adulte, à ceci près que les crises sont généralement plus courtes, les maux de tête plus souvent bilatéraux et les symptômes digestifs plus parlant. L’enfant peut de plus présenter une pâleur annonçant la crise.

__Les mécanismes de la migraine ne sont pas encore tous élucidés. __

Ce que l’on sait est que la migraine résulte de perturbations au niveau des neurones et des vaisseaux du cerveau et de ses enveloppes méningées. Ces anomalies sont liées à des facteurs génétiques et environnementaux.

Ils existent des facteurs favorisants les crises de migraine qui sont différents d’une personne à l’autre et peuvent se modifier chez un même individu.
Ils ont en commun le fait qu’ils correspondent à un changement d’état:

  • émotionnel (stress, bonne ou mauvaise nouvelle)
  • physique (activités sportives)
  • variation du volume de sommeil (excès ou manque)
  • hormonal: fonction du cycle chez la femme. La survenue de migraine pendant les règles est fréquente, on parle alors de migraine cataméniale.
  • climatique: froid, chaud, variations de pression
  • sensoriel: odeur ou luminosité
  • alimentaire: saut d’un repas, repas plus riche

Il n’existe malheureusement pas à l’heure actuelle de traitement permettant la guérison de la maladie. Les thérapeutiques visent à réduire le nombre et l’intensité des crises afin de rendre la migraine supportable et d’éviter tout handicap lié à la migraine.

En cas de crise légère à modérée, le traitement sera non spécifique et utilisera les antalgiques usuels, paracétamol ou anti-inflammatoire non stéroidiens (AINS) comme l’ibuprofène.
En cas de crise sévère d’emblée ou résistante aux AINS, un traitement spécifique de la migraine pourra vous être prescrit, comme un médicament de la famille des triptans.

Les traitements associant paracétamol et caféine, ainsi que ceux comprenant des opioïdes (codéine, tramadol) sont déconseillés en raison du risque d’abus médicamenteux voir d’addiction. A noter que l’abus de médicaments contre la douleur peut entraîner la survenue de céphalées chroniques quotidiennes difficiles à enrayer.

En cas de crises fréquentes et invalidantes, la mise en place d’un traitement de fond spécifique sera discuté avec votre médecin.

Le traitement de la migraine fait l’objet actuellement de développement de nouvelles thérapeutiques prometteuses par immunothérapie.

Réaliser un agenda des crises pendant 6 mois pour aider votre médecin à diagnostiquer et à suivre votre maladie migraineuse. Il comprendra la date de survenue des crises, leur durée, leur intensité, le traitement utilisé et les facteurs déclenchant s’il y en a.

Pour réduire la fréquence des crises: identifier les facteurs déclenchant et les éviter autant que possible. Attention cependant à ne pas en faire une obsession, au risque de voir se développer l’effet contraire à celui recherché, c’est à dire, générer une hypersensibilisation aux facteurs déclenchants.

En cas de crise: prenez votre traitement dès que possible, isolez-vous dans un endroit calme et sombre.

L’apprentissage de techniques de relaxation, de retro-controle (biofeedback) et l’initiation d’une thérapie cognitivo comportementale de gestion du stress sont autant d’outils qui vous permettront de soulager de la douleur migraineuse. Les études leur donnent un résultat au moins égal à celui des traitements de fond usuels.

La contraception oestro-progestative (pilule classique) peut influencer la survenue de migraine dans tous les sens (diminution ou aggravation).

Elle n’est pas contre indiquée chez la femme migraineuse de moins de 35 ans sans autres risques cardio-vasculaires.

En revanche, elle sera à éviter si vous êtes migraineuse et avez plus de 35 ans. Elle est formellement contre indiquée en cas de migraine avec aura quelque soit votre âge.

La migraine est une maladie pouvant entraîner un véritable handicap, nous vous conseillons de consulter dès que vous ressentez des symptômes de migraine en sachant que le diagnostic ne sera établi qu’au delà de la survenue de la 5ème crise.

Vous devez consulter en urgence en cas de :

  • maux de tête très intenses
  • maux de tête inhabituels
  • début des maux de tête après 50 ans
  • maux de tête en coup de tonnerre
  • survenue de maux de tête brutale lors d’un exercice physique
  • maux de tête changeant en fonction de la position
  • maux de tête accompagnés de fièvre, d’un déficit neurologique non réversible ou encore de crise d'épilepsie

En cas de migraine typique, nos médecins LIVI pourront établir le diagnostic car celui-ci est clinique.

Ils pourront vous conseiller et prescrire un traitement contre la douleur.

En cas de migraine résistante aux traitements précédents ou de maux de tête atypiques, ils vous reorienteront vers une consultation physique, spécialisée si nécessaire.

Mis en ligne le :
8 août 2019
Conseil médical validé par :
Dr. Céline Guyomar,