Cancer du pancréas – quels sont les symptômes ?

Qu'est-ce que le pancréas ?

Le pancréas est un organe qui se situe dans l’abdomen, derrière l’estomac et est composé de 2 types de tissus :

  • Le pancréas exocrine qui produit des enzymes digestives

  • Le pancréas endocrine qui produit l’insuline et le glucagon, 2 substances qui régulent la glycémie (taux de sucre dans le sang)

Il comporte 3 parties : une tête, un corps et une queue.

Qu'est-ce que le cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est une maladie qui entraîne le développement de cellules anormales dans le pancréas.

Dans la majorité des cas, le cancer se développe dans les tissus du pancréas exocrine et est un adénocarcinome (tumeur qui se développe à partir des cellules glandulaires).

Le cancer du pancréas se localise dans ¾ des cas au niveau de la tête.

Le cancer du pancréas est-il répandu ?

Le cancer du pancréas touche environ 15000 personnes par an en France et représente 3% des cas de cancers.

Il atteint autant les hommes que les femmes et touche principalement des personnes ayant entre 60 et 70 ans.

Quelle espérance de vie avec un cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est souvent diagnostiqué tardivement car il ne provoque des symptômes que lorsqu’il se propage aux autres organes ou les compriment. Le pronostic est donc défavorable.

L’espérance de vie varie selon la taille de la tumeur, sa localisation, les traitements mis en place et l’état général de la personne atteinte.

Plus la tumeur est petite et localisée et plus l’espérance de vie sera importante.

Quelles sont les causes du cancer du pancréas ?

Les causes du cancer du pancréas ne sont pas clairement définies. Son apparition est plus probable si plusieurs facteurs de risque sont réunis.

 

Quels sont les facteurs de risque du cancer du pancréas ?

 Les facteurs de risque de cancer du pancréas sont :

  • Quelques rares maladies génétiques héréditaires (syndrome de Lynch, pancréatite héréditaire) ;

  • le tabagisme ;

  • l’âge : le risque d’avoir un cancer du pancréas augmente après 50 ans ;

  • l’obésité ;

  • le diabète.

La pancréatite chronique (inflammation chronique du pancréas souvent en lien avec une consommation importante d’alcool)

Ces facteurs de risque peuvent augmenter le risque d’avoir un cancer du pancréas. Cependant certaines personnes présentant un ou plusieurs de ces facteurs de risque ne développeront jamais de cancer du pancréas, tandis que d’autres personnes ne présentant aucun de ces facteurs de risque développeront un cancer du pancréas.

Quels sont les principaux symptômes du cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas peut se manifester par les symptômes suivants :

Comment diagnostiquer un cancer du pancréas ?

Il n’existe actuellement pas de programme préventif de dépistage du cancer du pancréas comme cela existe pour le cancer du sein ou le cancer colorectal.

Si l’on suspecte un cancer du pancréas, il est nécessaire de réaliser une imagerie qui peut être une échographie, un scanner ou une IRM afin de visualiser le pancréas.

Si un cancer du pancréas est diagnostiqué, il sera nécessaire de caractériser plus précisément la tumeur grâce à :

  • un bilan d’imagerie plus complet ;

  • des analyses sanguines ;

  • une biopsie (prélèvement d’un échantillon du pancréas et analyse en laboratoire).

Quels sont les stades d'un cancer du pancréas ?

Les stades d’un cancer permettent de définir la taille, l’extension et le pronostic de la tumeur.

Dans le cas du cancer du pancréas, il existe plusieurs stades allant de 0 à 4 et de gravité croissante :

  • Le stade 0 définit une tumeur localisée au pancréas ;

  • Les stades 1 à 3 définissent une tumeur de plus en plus grosse et s’étendant aux autres organes ;

  • Le stade 4 définit l’apparition de métastases.

 

Quel traitement contre le cancer du pancréas ?

Les médecins se réunissent en équipe multidisciplinaire (c’est-à-dire de différentes spécialités) et proposent le traitement le plus adapté selon le stade de la tumeur, l’état général et les antécédents de la personne atteinte.

Il existe différents types de traitements contre le cancer du pancréas :

  • La chirurgie, afin d’enlever la tumeur ;

  • La radiothérapie qui est une source de rayons X appliquée sur la tumeur ;

  • La chimiothérapie, traitement par des substances chimiques ;

  • On peut également traiter les symptômes du patient afin d’améliorer son confort grâce à des antalgiques par exemple.

 

Quelles sont les complications possibles ?

Les complications possibles d’un cancer du pancréas sont :

  • Une dénutrition ;

  • Des complications thromboemboliques comme une phlébite ou une embolie pulmonaire ;

  • Une dépression ;

  • Des métastases ;

  • Le décès.

Comment en prévenir l’apparition ?

La meilleure façon de prévenir le cancer du pancréas est d’avoir un mode de vie sain :

  • Ne pas fumer ou arrêter de fumer : le risque de cancer du pancréas diminue dès l’arrêt du tabac chez les fumeurs.

  • Limiter sa consommation d’alcool aux recommandations c’est-à-dire maximum 2 verres d’alcool par jour et 2 jours par semaine sans consommation d’alcool.

  • Pratiquer une activité physique et avoir une alimentation équilibrée afin d’avoir un IMC (Indice de Masse corporelle) dans les normes c’est-à-dire entre 18.5 et 25.

 

Ce que Livi peut faire pour vous

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Conseil médical validé par :
Manon Herzecke