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Canicule : les recommandations de nos médecins

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Conseil médical validé par :
Direction médicale de Livi France
Effets de la canicule sur la santé

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La canicule est un phénomène météorologique extrême caractérisé par une période prolongée de chaleur intense. Lorsque les températures grimpent, il est essentiel de comprendre les risques associés à cette vague de chaleur sur la santé, surtout chez les personnes vulnérables comme les enfants, les femmes enceintes, les personnes âgées, les malades chroniques et les travailleurs exposés en extérieur. Nos médecins généralistes vous informent sur les risques de la canicule sur la santé et les mesures à prendre pour s'en prémunir.

Qu'est-ce que la canicule ?

La canicule se produit lorsque les températures dépassent considérablement les normales saisonnières pendant plusieurs jours consécutifs. Ces périodes de chaleur extrême ont lieu aussi bien le jour que la nuit, et peuvent être dangereuses pour la santé si les précautions appropriées ne sont pas prises.

Les effets de la canicule sur la santé

La canicule n’est pas sans risque et peut avoir des effets dévastateurs sur l’organisme.

Déshydratation et fatigue

La déshydratation et la fatigue sont les conséquences les plus courantes de la canicule. Lorsque la chaleur est intense, le corps transpire davantage pour réguler sa température, ce qui peut entraîner une perte excessive d'eau et de sels minéraux. Il est donc essentiel de rester hydraté en buvant régulièrement de l'eau tout au long de la journée.

Troubles cardiovasculaires

Les problèmes cardiovasculaires sont fréquents pendant les périodes de canicule. Les températures élevées peuvent entraîner une augmentation de la fréquence cardiaque, et une modification de diamètre des vaisseaux sanguins. Cela peut être préoccupant pour les personnes souffrant déjà de maladies cardiovasculaires, surtout s' ils présentent en même temps un état de déshydratation. Il est donc impératif de surveiller de près sa santé cardiaque pendant les vagues de chaleur.

Troubles respiratoires

Les troubles respiratoires sont un autre risque associé à la canicule. Quand la canicule s’accompagne d’humidité importante, ou si le vent est absent et que la pollution atmosphérique est importante, cela peut aggraver les problèmes respiratoires existants, notamment l'asthme. Les personnes souffrant de maladies respiratoires chroniques doivent être particulièrement vigilantes pendant les périodes de canicule.

Les populations les plus vulnérables face à la canicule

Les vagues de chaleur peuvent être extrêmement dangereuses pour certaines personnes dont la santé est plus fragile, notamment :

Les personnes âgées

Les personnes âgées sont plus susceptibles de souffrir des effets de la canicule en raison de leur capacité réduite à réguler leur température corporelle. Cela s’explique notamment par la diminution de la sensation de soif, malgré une déshydratation, et par la diminution de la capacité à transpirer. Elles doivent donc rester hydratées et éviter de sortir aux heures les plus chaudes de la journée.

Les enfants

Les enfants sont vulnérables pendant les périodes de canicule. Leur corps peut avoir du mal à s'adapter aux températures extrêmes, et ils perdent beaucoup plus d’eau que les adultes proportionnellement à leur surface corporelle, ce qui les expose à des risques accrus de déshydratation et d'épuisement. Il est essentiel de veiller à ce que les enfants restent bien hydratés et évitent les activités extérieures intenses pendant les jours les plus chauds.

Les malades chroniques

Les personnes souffrant de maladies chroniques, telles que le diabète ou les maladies cardiaques, sont plus enclines à ressentir les effets néfastes de la canicule. Si vous souffrez d’une maladie chronique, il est indispensable de suivre attentivement votre traitement médical et de consulter votre médecin traitant en cas de symptômes inhabituels pendant les périodes de chaleur intense.

Les personnes exerçant un emploi en extérieur

Les personnes qui exercent leur activité professionnelle en extérieur sont exposées à un risque accru de coup de chaleur et d'épuisement. Si c’est votre cas, il est important de prendre des pauses fréquentes, de vous hydrater régulièrement et de porter des vêtements adaptés pour vous protéger du soleil.

Comment prévenir les risques liés à la canicule ?

La prévention est essentielle pour protéger sa santé pendant les périodes de canicule. Voici quelques conseils pratiques pour se prémunir des effets néfastes de la chaleur :

S’hydrater correctement

Boire suffisamment d'eau tout au long de la journée, même si l'on ne ressent pas forcément la sensation de soif est absolument indispensable. Évitez les boissons alcoolisées et les boissons très sucrées, car elles peuvent aggraver la déshydratation.

Se protéger de la chaleur

Restez à l'intérieur pendant les heures les plus chaudes de la journée, généralement entre 11 heures et 16 heures. Si vous devez sortir, cherchez des endroits ombragés et portez des vêtements légers et amples pour permettre à votre corps de mieux respirer.

Surveiller les symptômes de coup de chaleur

Si vous présentez les signes suivants : maux de tête, bouche sèche, étourdissement, désorientation, nausées et crampes musculaires, cherchez immédiatement de l'aide médicale. Consultez votre médecin traitant et si la situation représente une urgence, contactez le 15 ou le 112.

Éviter les efforts physiques intenses

Évitez les activités physiques trop extrêmes pendant les périodes de chaleur intense. Laissez votre corps se reposer et évitez de vous exposer au soleil directement.

Il est impératif de consulter rapidement un professionnel de santé si vous ou l’un de vos proches êtes confrontés à une déshydratation grave causée par les fortes chaleurs. S’il s’agit d’une urgence absolue, composez immédiatement le 15 ou le 112.

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