Gastro-Entérite Aiguë : Symptômes, causes et traitement

La gastro-entérite aiguë est une maladie inflammatoire du tube digestif. Elle se caractérise par la survenue de troubles digestifs au premier rang desquels les diarrhées aiguës.

La gastro entérite aiguë est majoritairement d’origine virale, rarement bactérienne. Contagieuse, elle survient par épidémie, en particulier, pendant l’hiver.

Le plus souvent bénigne, elle peut se révéler redoutable pour nos nourrissons, les personnes âgées, immunodéprimées ou encore affaiblies par d’autres pathologies, à cause du risque de déshydratation.

Le maître symptôme de la gastro entérite aiguë est la survenue de diarrhées, définies comme plus de 3 selles molles à liquides par jour. Dans le cas de la gastro entérite aiguë virale bénigne, ces selles ne contiennent ni glaire, ni sang. En cas de présence de glaires ou de sang, pensez à le signifier à votre médecin car votre diarrhée pourrait avoir une autre origine.

Les autres symptômes qui accompagnent les diarrhées sont:

  • nausées et/ou vomissements,
  • maux de ventre le plus souvent à type de crampes,
  • fièvre modérée,
  • fatigue.

la gastro entérite aiguë virale est le plus souvent bénigne et dure en moyenne 3 jours.

Mais les diarrhées et vomissements peuvent entraîner une déshydratation conduisant à la mort si elle n’est pas rapidement pris en charge.
Certaines personnes sont plus sensibles au risque de déshydratation et nécessitent une surveillance particulière en cas de gastro entérite aiguë:

  • les nourrissons,
  • les personnes âgées,
  • les personnes immunodéprimées,
  • les personnes atteinte de maladies cardiaques,
  • les personnes diabétiques.

La gastro entérite aiguë est majoritairement d’origine virale. Parmi les virus responsables, on retrouve le rotavirus, l’adénovirus, les calicivirus humains ou encore l’astrovirus.

Il existe de nombreuses autres causes de diarrhées aiguës, par exemple:

  • les bactéries: Salmonella, Shigella, Campylobacter, Yersinia, Escherichia coli. Elles sont responsables de certaines gastro entérite aiguë, des diarrhées du voyageur (la fameuse tourista), d’intoxication alimentaire,
  • les parasites, comme les amibes ou giardia intestinalis qui peuvent être contractés au cours de séjours touristiques en zone d’endémie,
  • les médicaments: antibiotiques (environ 10% des personnes sous antibiotiques vont présenter une diarrhée), anti-inflammatoires non stéroïdiens, colchicine et certaines chimiothérapies anticancéreuses,
  • les maladies inflammatoires intestinales chroniques: maladies de Crohn, rectocolite inflammatoires, maladie coeliaque…
  • une intolérance ou véritable allergie alimentaire.

Le traitement de la gastro entérite aiguë consiste avant tout à corriger les symptômes grâce aux mesures diététiques et à un traitement médicamenteux adapté.

Les règles hygiéno diététiques :

  • Un apport en eau suffisant (au moins 2 litres par jour), afin d’éviter la déshydratation liée aux diarrhées et vomissements. Privilégiez l’eau, l’eau sucré ou les bouillons de légumes. Chez l'enfant ou la personnes agées, donner un soluté de réhydratation orale (SRO) dès que possible.
  • Mangez en plus petite quantité et de manière plus fréquente. Privilégiez riz, pâtes, semoules, carottes cuites, viande blanche, banane, compote de poire. Évitez les fruits et légumes crus (à l’exception de la banane), les aliments riches en fibres (céréales complètes, lentilles, pois chiche et autres légumineuses), les plats épicés, les plats ou boissons glacés, le lait.
  • Se laver les mains après chaque selle.

Le traitement médicamenteux :

Il doit s’adapter au type et à l’intensité des symptômes. Il comprend :

  • Les médicaments anti-diarrhéiques, parmi les plus prescrits, le racécadotril (un antisécrétoire intestinal) et le lopéramide (un ralentisseur du transit),
  • Les médicaments antispasmodiques, type phloroglucinol, en cas de douleurs abdominales,
  • Les médicaments contre les vomissements qui sont à réserver uniquement aux formes de gastro entérite aiguë avec vomissements abondants,
  • du paracétamol en cas de fièvre modérée.

En cas de déshydratation sévère, l'hospitalisation peut s'imposer pour assurer une réhydratation par voie veineuse.

En cas d’apparition de symptômes de gastro entérite aiguë, nous vous invitons à consulter un médecin dès que possible.

Nous vous conseillons de consulter plus rapidement en cas de:
de sang et glaires dans les selles,
de diarrhées persistantes plus de 3 à 4 jours.

Vous devez consulter en urgence en cas de signes de déshydratation :

  • soif,
  • langue ou bouche sèche,
  • yeux anormalement cernés,
  • diminution voir arrêt des urines,
  • perte de poids,
  • troubles de la vigilance, somnolence,
  • fièvre supérieure à 39°,
  • anomalies de la respiration.

Les médecins sur Livi peuvent faire le diagnostic de gastro entérite aiguë et vous prescrire un traitement adapté.

En cas de signes de déshydratation ou d’autres complications, ils vous orienteront vers une prise en charge adaptée (consultation physique, urgences etc).

Mis en ligne le:
6 janv. 2020
Conseil médical validé par:
Dr. Céline Guyomar,