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La constipation chez le bébé et l’enfant, quand faut il s’inquiéter ?

La constipation chez le bébé et l’enfant, quand faut-il s’inquiéter ?

La constipation chez le bébé et l’enfant
Dernière mise à jour le:
mar. 24 août 2021
Votre bébé ou votre enfant a le ventre gonflé, dur et il éprouve des difficultés pour aller à la selle? Un médecin généraliste répond aux questions les plus fréquentes à propos de la constipation chez l’enfant.

La constipation de l’enfant

La constipation, à l’inverse de la diarrhée, est définie par des selles trop peu fréquentes et/ou dures. Elle est le plus souvent fonctionnelle et causée par un régime pauvre en fibres, un changement d’habitudes (rythme, alimentation), une position allongée prolongée ou un traitement ponctuel favorisant la constipation. Plus rarement la constipation peut être due à des anomalies du tube digestif ou à d’autres maladies plus générales. Chez l’enfant s’ajoutent les grandes étapes de la vie de l’enfant comme l’allaitement maternel, l’apprentissage de la propreté ou encore l’entrée à l’école qui peuvent venir perturber son transit.

Chez l’adulte, on considère un transit normal lorsque la fréquence des selles est comprise entre deux fois par jour et une fois tous les trois jours. Chez les bébés et les enfants, il est difficile d’établir une définition par le nombre de selles de la constipation car celui-ci est différent chez un nourrisson allaité au lait maternel, qui peut avoir d’une selle après chaque tété à une selle par semaine sans que ce soit pathologique, chez un nourrisson nourrit au lait artificiel et chez un enfant diversifié. À titre de repère, chez le bébé de plus de 6 mois, la fréquence des selles est généralement d’une selle non dure par jour. Chez l’enfant, la fréquence des selles devrait être de 3 fois par semaine minimum. On considère que l’enfant est constipé lorsqu’il éprouve des difficultés à aller à la selle, ​​que ses selles sont trop rares, souvent volumineuses et dures.

Si votre enfant ne va pas à la selle aussi fréquemment qu’à son habitude mais qu’il ne montre aucun signe d’alarme comme une douleur, des vomissements ou tout autre symptôme inquiétant, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. La fréquence des selles peut varier transitoirement, notamment en fonction des habitudes alimentaires et de l'activité physique.

Comment éviter la constipation chez l’enfant ?

Les tentatives d’apprentissage de la propreté trop tôt peuvent conduire à la constipation, c’est pourquoi les médecins recommandent de ne pas précipiter cet apprentissage, qui peut être source de stress pour l'enfant. Invitez votre enfant petit à petit à utiliser le pot après les repas, sans pour autant en faire une obligation. Certains enfants seront prêts à 2 ans tandis que d’autres ne le seront qu’à 4 ans.
Quelques bonnes habitudes hygiéno-diététiques réduiront les risques de constipation :

  • De bonnes habitudes alimentaires : une alimentation équilibrée comprenant des fruits, des légumes et des aliments riches en fibres.

  • Une bonne hydratation : invitez votre enfant à boire plus d’eau.

  • Une activité physique régulière : l’activité physique favorise le transit intestinal.

  • S’il est prêt, proposez à votre enfant d’aller aux toilettes chaque jour après le repas à une heure régulière en l’incitant à rester quelques minutes aux toilettes, pour habituer son organisme à cet horaire.

  • Si votre enfant ne touche pas encore le sol avec ses pieds, ajoutez un marchepied et un réducteur de lunette de toilettes afin qu’il y soit stable.

  • Prenez le temps d’expliquer à votre enfant que la défécation n’est pas quelque chose de sale mais tout à fait naturel. Évitez alors toute réflexion déplacée vis-à-vis des odeurs, du temps passé aux toilettes, etc. pour ne pas le rendre mal à l'aise et qu’il n’hésite jamais à y aller lorsqu’il en a envie.

Comment soulager la constipation d’un enfant ?

Lorsque vous constatez des difficultés à émettre les selles chez votre nourrisson, vous pouvez utiliser une eau riche en magnésium qui améliore le transit intestinal. Ajoutez celle-ci à la préparation des biberons de lait ou, si vous allaitez votre bébé, dans un biberon entre les tétés. Pour soulager son transit, vous pouvez aussi masser le ventre d’un bébé dans le sens des aiguilles d’une montre lorsqu’il est allongé sur le dos tout en lui remontant les jambes sur l’abdomen. C’est une posture qui l’aidera à se soulager.

Lorsque l’enfant commence la diversification alimentaire, vous pouvez compléter l’apport en fibres alimentaires avec des jus de fruits, type jus de pruneau, de poire ou de pomme sans sucre ajouté, à la cuillère ou au biberon.

En cas de constipation plus inquiétante et sur conseil de son médecin traitant, des suppositoires ou autre traitement sont disponibles pour traiter rapidement une constipation chez le nourrisson ou l’enfant.

Certains gestes sont à formellement proscrire si votre bébé ou votre enfant est constipé :

  • Ne lui donnez pas de laxatif ou tout autre traitement sans l’avis d’un médecin.
  • N’utilisez pas de thermomètre ou autre pour faciliter l’exonération des selles car cela peut abîmer l’anus de l’enfant.

Des selles rares chez le nourrisson allaité, est-il constipé ?

Le transit intestinal des nouveau-nés allaités connaît des variations : il est tout à fait courant que certains enfants allaités aient des selles rares espacées de quelques jours à un mois, sans pour autant qu’il ne soit constipé. La qualité des selles doit cependant rester normale ou un peu sèche. Ne vous inquiétez pas si son transit était régulé quotidiennement et que, brusquement, la fréquence des selles diminue. Ce phénomène arrive généralement après les 4 à 6 premières semaines du nourrisson. Assurez-vous simplement que votre enfant a une croissance et un état général normal, qu’il ne présente pas de symptômes comme des douleurs, des vomissements ou des ballonnements.

Si l’un de ces symptômes est présent, il faut en revanche vite en parler à votre médecin ou pédiatre.

Quand consulter si mon enfant est constipé ?

Si votre enfant souffre d’une constipation passagère sans autre symptôme, il s’agit probablement d’un épisode bénin que vous pouvez soulager avec les recommandations précédentes. Mais en cas de doute, n’hésitez pas à demander conseil à un pédiatre ou à un médecin généraliste.

En revanche, si la constipation dure depuis plusieurs jours malgré l’application de mesures hygiéno-diététiques, que l’enfant pleure et souffre au moment de la défécation, que son ventre est gonflé et dur et que vous trouvez du sang sur le papier toilette après un passage aux toilettes, consultez un médecin.

Emmenez votre enfant voir un professionnel de santé dans la journée si ses selles sont mélangées à du sang, qu’il a de la fièvre, des nausées et une perte d’appétit. Soyez attentif également à la fréquence à laquelle il urine : le manque d’évacuation des selles peut favoriser une infection urinaire.

Si votre enfant souffre beaucoup, qu’il vomit à répétition et que son ventre est tendu, gonflé et douloureux, la situation relève d’une urgence. Dans ce cas, contactez le 15 ou le 112.

Que donner à manger à un enfant constipé ?

L’alimentation est le premier facteur qui influence la fréquence des selles. Voici quelques règles hygiéno-diététiques qui peuvent être intégrées au quotidien pour améliorer le transit intestinal de votre enfant :

Chez l’enfant de moins de 3 ans

Jusqu’à l’âge de 6 mois, l’allaitement maternel ou artificiel suffit à couvrir les besoins de l’enfant. Entre 4 et 6 mois débute la diversification alimentaire qui se terminera vers l'âge d’un an.

Si vous constatez des phases de constipation chez votre bébé pendant l’allaitement artificiel, veillez dans un premier temps à bien appliquer les doses de lait en poudre et d’eau recommandées. L’excès de poudre favorise la constipation. Des médecins sur Livi ont réalisé un guide pour vous aider à choisir le lait infantile de votre enfant.

Si votre enfant a déjà terminé la diversification des aliments, veillez à ce qu’il mange de façon équilibrée. Donnez-lui au moins 3 fois par jour des fruits et légumes. Préférez des aliments riches en fibres qui favorisent le transit intestinal comme des lentilles, des pois chiches, du pain complet, des légumes verts, etc. Demandez des conseils au pédiatre de votre enfant ou à son médecin traitant.

Chez l’enfant de plus de 3 ans

Dans un premier temps, ne négligez pas l’hydratation de votre enfant. Avec de l’eau principalement mais aussi grâce à des jus de fruits frais pressés ou des potages car les fruits et légumes favorisent le transit intestinal.

Les recommandations alimentaires restent les mêmes que pour l’enfant de moins de trois ans : l’objectif est de favoriser l’absorption d’aliments riches en fibres. Les médecins recommandent également de définir des horaires de déjeuners et dîners stables pour éviter les grignotages d’aliments riches en graisse et trop sucrés.

Pour finir, même si les produits laitiers sont reconnus pour favoriser la constipation, respectez, sans les dépasser, les quantités de lait recommandées par votre médecin en fonction de l’âge de l’enfant. Votre enfant a besoin de calcium pour développer sa masse osseuse.

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