Rhume et grippe : causes et traitement

Les conseils des médecins LIVI pour se prémunir et traiter la grippe

La grippe est un virus de transmission aérienne. Cela signifie que si quelqu'un tousse ou respire près de vous, vous pouvez potentiellement être infecté. Le virus peut alors se déposer sur les mains ou par contact avec les muqueuses. Les petites gouttes peuvent également atterrir sur différentes surfaces ou objets que vous touchez. Une fois que le virus est présent dans l'organisme, il se propage rapidement et vous tombez généralement malade au bout d'un à quatre jours. Vous êtes alors contagieux entre un et trois jours après avoir contracté la maladie, ou aussi longtemps que dure la fièvre. La durée totale de la maladie est d'environ sept à trente jours.

Une grippe peut parfois ressembler à un gros rhume, il est donc difficile de poser un diagnostic. Les symptômes les plus fréquemment retrouvés sont généralement fatigue aiguë, maux de tête, douleurs musculaires et fièvre. En outre, des maux de gorge, une toux sèche et des paupières irritées font également partie des symptômes. L’interrogatoire et l’examen clinique suffit généralement au médecin pour évoquer le diagnostic surtout en période d’épidémie.

Il est possible dans de rares cas (patients fragiles) de réaliser un prélèvement au niveau du nez ou de la gorge par écouvillon puis de l’envoyer au laboratoire pour poser le diagnostic.

L’échange verbal suffit généralement à poser le diagnostic. Lors d’une suspicion de grippe, le médecin peut évidemment procéder à un examen général des yeux, des oreilles, de la gorge à la recherche de ganglions, ainsi qu’à l’auscultation des poumons et du cœur. Lors de la consultation le médecin recherchera également des complications de la grippe comme une surinfection au niveau des sinus, des poumons ou des oreilles.

En effet, certaines personnes avec un système immunitaire moins performant sont plus sensibles. Pour ces dernières, il peut également être demandé une analyse de sang ou un prélèvement au laboratoire.

La grippe est un virus et ne peut donc pas être traitée avec des antibiotiques. Au lieu de cela, il s'agit principalement de diminuer les symptômes et d'éviter une aggravation suite à une déshydratation.

Buvez beaucoup, surtout si vous avez une forte fièvre, et prenez du repos.
En cas de forte fièvre ou des maux de tête, vous pouvez prendre du paracétamol ou de l’ibuprofène (ce dernier uniquement sur accord du médecin) dans les doses journalières recommandées.

Dans certains cas, la grippe peut entraîner des complications telles qu'une sinusite, une infection respiratoire ou une inflammation de l'oreille. Si vous avez été diagnostiqué comme infecté par un syndrome grippal et que vous présentez secondairement une difficulté respiratoire, une douleur au niveau des oreilles ou un encombrement nasal douloureux consultez votre médecin.

Pour éviter d'être infecté par la grippe, il est important d'avoir une bonne hygiène des mains : Lavez-vous soigneusement les mains l’eau tiède et au savon ou à la solution hydro-alcoolique (disponible en pharmacie). En effet, lors d'une épidémie, les poignées de porte et les mains courantes dans les escaliers ou les transports en commun sont des nids à bactéries. Évitez tout contact rapproché avec des personnes infectées.

En France, les épidémies de grippe surviennent pendant les mois d'hiver (Novembre-Mars), le virus se propageant plus facilement dans l'air sec et froid. Le vaccin antigrippal est principalement recommandé chaque année aux personnes de plus de 65 ans ou aux groupes à risque souffrant d'autres maladies chroniques, ainsi qu'à certains professionnels de santé.

En cas de suspicion de grippe, vous pouvez consulter un médecin LIVI pour obtenir des conseils et une prescription. Nous pouvons également vous prescrire un arrêt maladie inférieur à 14 jours. Si votre médecin estime qu'un examen physique est nécessaire pour le diagnostic, consultez un professionnel de santé adapté. Dans ces cas, la consultation ne sera pas facturée.

En cas d'infections plus graves liées à une complication de la grippe, un traitement à base d'antibiotiques peut être pertinent. Si vous constatez des symptômes de pneumopathie tels que des problèmes respiratoires grandissants, une toux sèche ou l'apparition de maux de tête, vous devez d'abord contacter votre médecin traitant.

Mis en ligne le :
3 décembre 2018
Rédigé par :
Dr. César Ancelle-Hansen,

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