Varicelle – vaccination, prévention et traitement

La varicelle est une maladie infantile éruptive fréquente due au virus de la varicelle-zona (VZV). Elle est très contagieuse et survient essentiellement sous forme d’épidémies dans les collectivités. Découvrez les causes de la varicelle et le traitement adapté.

Qu’est-ce que la varicelle ?

La varicelle est une maladie infantile éruptive fréquente due au virus de la varicelle-zona (VZV). Elle est très contagieuse et survient essentiellement sous forme d’épidémies dans les collectivités. Découvrez les causes de la varicelle et le traitement adapté.

La maladie est généralement bénigne mais peut entraîner des complications, plus fréquentes chez l’adulte, la femme enceinte, le nouveau-né et l’immunodéprimé. L’incidence de la varicelle est plus forte en hiver et au printemps, et concerne principalement les enfants de 2 à 5 ans. 90% des infections surviennent avant l’âge adulte.

Quelle est la différence entre la varicelle et le zona ?

Une fois qu'un enfant a été infecté par la varicelle, le virus reste en sommeil dans ses nerfs. Bien que le virus de la varicelle puisse rester indéfiniment dans le système nerveux sans provoquer de symptômes, la réactivation du virus peut provoquer un zona. 

Le zona se manifeste par une éruption cutanée qui démange sur un côté du corps et peut provoquer des picotements, de la fièvre, des frissons, des maux de tête et de la fatigue.

Le zona ne s'attrape pas d'une autre personne, il ne peut se développer que si l'on a déjà eu la varicelle. Une personne qui n'a jamais eu la varicelle peut la contracter après être entrée en contact avec le liquide de l'éruption cutanée d'une personne atteinte de zona, si celle-ci présente des cloques.

Le zona survient généralement chez les adultes. Le risque de le développer augmente avec l'âge et est également plus élevé chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Environ 20 à 30 % des adultes développeront un zona.

Il existe un vaccin contre le zona pour les personnes âgées de plus de 50 ans, qui rend la maladie beaucoup moins grave et plus courte si vous l'attrapez.

Quels sont les symptômes de la varicelle ?

Symptômes chez l'enfant

La varicelle provoque généralement l’apparition de taches rouges accompagnées de démangeaisons. Celles-ci apparaissent souvent d'abord sur la poitrine, le dos ou le visage, avant de s'étendre à tout le corps et parfois même à l'intérieur de la bouche. Les taches sont généralement plates au début, mais elles se remplissent ensuite de liquide et forment des cloques. Les cloques éclatent ensuite et se recouvrent d'une croûte.

Les autres symptômes de la varicelle sont les suivants :

  • température ;

  • fatigue ;

  • douleurs ;

  • perte d'appétit ;

  • maux de tête.

Varicelle

Image de ©DermNet New Zealand avec permission.

Symptômes chez les adolescents et adultes

Chez les adultes, les symptômes ont tendance à être plus graves et les risques de complications plus élevés.

Les symptômes ont tendance à se développer environ 10 à 21 jours après votre exposition au virus. Les premiers symptômes peuvent être les suivants :

  • Une température élevée

  • Maux et douleurs

  • Maux de tête

Chez les adultes, l'éruption cutanée de la varicelle qui démange tend à se développer sur le visage et le cuir chevelu environ un jour après ces premiers symptômes. Des taches de démangeaison peuvent également apparaître sur la poitrine, le ventre, les bras et les jambes. Le nombre de taches varie selon les personnes.

Les boutons peuvent se transformer en ampoules et se couvrir de croûtes, s'atténuant au bout d'une semaine environ et prenant parfois 2 à 3 semaines pour disparaître complètement.

Les autres symptômes de la varicelle chez l'adulte sont les suivants :

  • Nausées

  • Fatigue

  • Perte d'appétit

  • Malaise général

Comment attrape-t-on la varicelle ?

La transmission du virus est se fait de deux manières différentes :

  • par voie aéroportée, c’est-à-dire par inhalation de gouttelettes de salives provenant d’une personne malade ;

  • par contact direct avec les vésicules cutanées.

L’incubation est de 10 à 21 jours. Une personne est contagieuse 48 heures avant l’apparition des lésions cutanées. La contagion dure tant qu’il reste des vésicules. Les croûtes ne sont pas contagieuses.

Il est à noter que le zona est une maladie causée par ce même virus VZV. Le zona se manifeste également par l’apparition de vésicules, qui sont contagieuses par contact et peuvent transmettre la varicelle à toute personne non immunisée.

La varicelle ne s’attrape qu’une seule fois (dans l’immense majorité des cas).

La varicelle est une maladie saisonnière et la plupart des cas surviennent donc en hiver et au printemps.

Comment se déroule le diagnostic ?

Le diagnostic d’une varicelle est clinique, c’est-à-dire qu’il ne nécessite pas la réalisation d’examen complémentaire.

Une varicelle correspond à la survenue d’une éruption cutanée diffuse, qui donnera plus ou moins de démangeaisons. Chaque bouton évolue indépendamment des autres, en commençant par une simple rougeur qui se surélève progressivement pour donner une vésicule, qui finit elle-même par éclater et laisser une croûte. Le diagnostic de varicelle est posé lorsque coexistent à un même moment plusieurs lésions de différents types (rougeur, vésicule, croûte). 

L’éruption peut s’accompagner d’une fièvre modérée, et parfois d’une toux, des maux de tête, des douleurs abdominales et d’une fatigue.

Traitement de la varicelle

La varicelle disparaît d'elle-même en 7 à 10 jours, mais elle peut provoquer des démangeaisons et être inconfortable. 

Vous pouvez cependant :

  • Boire beaucoup de liquide, surtout en cas de fièvre.

  • Veiller à ce que les ongles soient coupés courts pour éviter d’infecter la peau en la grattant.

  • Mettre des gants ou des chaussettes sur vos mains la nuit pour éviter de vous gratter.

  • Prendre des bains d’eau fraîche et sécher votre peau en tapotant pour réduire les démangeaisons.

  • Porter des tissus légers, en coton.

Un médecin peut également vous prescrire :

  • Du paracétamol : en cas de fièvre importante.

  • Des crèmes ou des médicaments antihistaminiques : pour aider à réduire les démangeaisons.

N'utilisez pas d'ibuprofène pour traiter la varicelle, cela peut augmenter le risques de complications infectieuses.

L’ASPIRINE est formellement CONTRE-INDIQUÉE car elle expose à des risques hépatiques extrêmement graves (Syndrome de Reye). L’administration d’anti-inflammatoires est à éviter en automédication.

Quelles sont les complications possibles ?

Parfois, l’évolution est marquée par une surinfection bactérienne des lésions cutanées, favorisée par le grattage, qui nécessite alors la prescription d’antibiotiques.

Dans de plus rares cas, la varicelle peut entraîner des complications, essentiellement des pneumopathies, des pathologies hépatiques et neurologiques. Ces complications sont plus fréquentes chez la femme enceinte, l’adulte et le patient immunodéprimé, et justifie un traitement spécifique associé à un traitement antiviral. 

Comment prévenir la varicelle ?

Chez l’enfant en bonne santé, l’éviction de la varicelle n’est pas une priorité. D’une part, car il s’agit d’un virus très contagieux et difficile à éviter. D’autre part, car on sait que les complications surviennent plus fréquemment chez l’adulte et que dans la mesure où la maladie ne peut être contractée qu’une seule fois, il est préférable de l’avoir jeune.

Un vaccin contre la varicelle est disponible mais n’est pas recommandé pour la population générale. Il peut être recommandé, par exemple, pour les travailleurs de la santé qui ne sont pas immunisés contre la varicelle.

L’éviction scolaire n’est pas réglementaire concernant la varicelle, même si un repos au domicile est raisonnable en phase aiguë en cas de symptômes importants. Il est souhaitable toutefois d’en informer le personnel de la collectivité.

Si pour une raison spécifique (nouveau-né, immunodépression, grossesse), la maladie doit être évitée, abstenez-vous de tout contact avec des personnes infectées. Dans certaines situations, la vaccination, une sérothérapie et/ou un traitement antiviral peuvent être justifiés.


Comment protéger les autres ?

La varicelle est très contagieuse et se propage dans l'air d'une personne à l'autre. Elle est contagieuse 2 jours avant l'apparition de l'éruption cutanée. Par conséquent, si vous pensez avoir la varicelle, évitez d'aller au travail, dans les lieux bondés ou dans tout autre endroit où se trouvent des personnes vulnérables, jusqu'à ce que vos cloques se soient recroquevillées. Ce délai est généralement d'environ 5 jours après l'apparition de l'éruption cutanée.

Ce que Livi peut faire pour vous

Sur Livi, consultez un médecin généraliste capable de confirmer le diagnostic de varicelle.

Si vous êtes un adulte atteint de varicelle, sachez que le traitement est plus efficace lorsqu'il est administré très tôt dans l'évolution de la maladie. Si vous pensez présenter des signes de varicelle, il est préférable de parler à un médecin généraliste de vos symptômes.

Dernière mise à jour le:
Conseil médical validé par :
Dr. Samy M'Zari