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Ist : quels sont les symptômes et comment les soigner ?
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IST : Quels sont les symptômes et comment les soigner ?

Une IST (ou infection sexuellement transmissible) est une infection qui se transmet le plus souvent lors de rapports sexuels non protégés. Si certaines se traitent désormais très bien à l’aide d’antibiotiques, certaines restent graves. Nos médecins font le point avec vous sur ces infections sexuelles, leurs symptômes, comment s'en protéger, les dépister et quel traitement envisager en cas d'infection.

Qu'est-ce qu'une IST ?

Quelle différence entre MST et IST ?

Maladie sexuellement transmissible (MST) ou infection sexuellement transmissible (IST) ?

Aujourd'hui, on parle davantage d'infections sexuellement transmissibles que de maladies sexuellement transmissibles.

Une infection signifie que l’on est porteur d’un microbe mais que l’on ne développera pas nécessairement une maladie. Quelqu’un peut donc être porteur de l’infection et la transmettre sans être porteur de symptômes.

Quelques chiffres

Selon l'OMS (Organisation Mondiale de la Santé), chaque jour plus d’un million de personnes contractent une infection sexuellement transmissible et on estime que, chaque année, 357 millions de personnes contractent l’une des quatre IST suivantes : chlamydiose, gonorrhée, syphilis ou trichomonase.

Dans certains cas, les IST peuvent avoir de graves conséquences sur la santé générale et reproductive allant au delà des conséquences immédiates, telles que la stérilité, ou la transmission des infections de la mère à l’enfant.

En 2016, 1 million de personnes sont mortes du SIDA dans le monde.

De 2012 à 2016, le nombre d’IST a été multiplié par trois en France.

Quelles sont les infections sexuellement transmissibles les plus fréquentes ?

Il existe au total près d'une trentaine d’IST. Huit d'entre-elles sont reconnues comme étant plus fréquentes.

Quatre d’entre elles sont des infections d’origine bactérienne ou parasitaire et peuvent être guéries facilement lorsqu'elles sont diagnostiquées rapidement. Il s'agit de :

Quatre des infections les plus fréquentes sont d’origine virale :

Plus difficiles à guérir (voire impossibles dans certains cas), ces infections peuvent avoir des conséquences lourdes sur la vie du patient et nécessiter un traitement à vie pour en réduire l'impact.

Quelles sont les principales causes des IST ?

Lors des rapports sexuels

Il existe une trentaine de bactéries, virus et parasites qui se transmettent par voie sexuelle.

Les IST se transmettent principalement par contact cutanéo-muqueux lors d’un rapport sexuel, vaginal, anal ou oral.

C’est pourquoi il est important d’utiliser des préservatifs au cours des relations sexuelles et ce pour tout type de pénétration. Il est possible de contracter une MST lors de la fellation, non seulement lors de la pénétration vaginale ou anale.

Par le sang

Elles peuvent aussi se propager par d’autres voies, comme les transfusions sanguines ou le partage de seringues en cas de toxicomanie intraveineuse.

De la mère à l'enfant

Un grand nombre d’IST, notamment la chlamydiose, la gonorrhée, l’hépatite B primaire, l’infection à VIH et la syphilis, peuvent se transmettre aussi de la mère à l’enfant pendant la grossesse et à l’accouchement.

Quels sont les symptômes des IST ?

Les principaux symptômes des IST sont :

  • La fièvre,
  • Des douleurs dans le bas ventre,
  • Des démangeaisons ou des écoulements anormaux au niveau des organes génitaux,
  • Des rougeurs des organes génitaux,
  • Des éruptions cutanées,
  • Une sensation de brûlure en urinant.

Toutefois, les infections sont souvent asymptomatiques, c'est-à-dire que l’on peut être contaminé sans pour autant présenter de signes visibles de son infection. Une IST peut donc passer inaperçue. Il est donc important de se faire dépister pour savoir si on a été infecté et, si nécessaire, de suivre un traitement adapté.

Comment savoir si l'on est porteur d'une MST ?

On peut être porteur d’une IST sans s’en rendre compte. Les symptômes ne sont pas toujours visibles.

Pour savoir si l'on est porteur d'une IST il est donc essentiel de procéder à un dépistage.

Connaître son statut est la meilleure manière de pouvoir être soigné rapidement et efficacement, et d’éviter de transmettre le virus à d’autres personnes.

Comment dépister les IST ?

Un médecin généraliste peut vous prescrire un test de dépistage des IST.

Selon les IST, différents types d’examens peuvent permettre le diagnostic :

  • Analyse d’urine,
  • Analyse d’écoulement,
  • Prélèvement oral,
  • Prise de sang,
  • Prélèvement vaginal chez la femme,
  • Prélèvement anal,
  • Prélèvement urétral chez l'homme.

Quel traitement pour une IST ?

Certaines de ces infections peuvent être guéries. C’est le cas par exemple de la syphilis ou la chlamydiose ou encore des morpions.

Le traitement des IST comme la chlamydia, les gonorrhées ou la syphilis se fait à l’aide d’antibiotiques. Aussi il est essentiel de faire appel à un médecin car il n’existe pas de traitement sans ordonnance.

D’autres comme l’herpès génital ou le VIH sont incurables et restent à vie. Mais il existe des traitements qui peuvent atténuer ou modifier les symptômes de la maladie, comme la trithérapie pour le VIH.

Comment prévenir les IST ?

Il existe des gestes simples pour éviter et stopper la transmission des IST :

Pour se protéger et protéger l'autre, il est important d'utiliser un préservatif pour chaque rapport sexuel et avec chaque partenaire dont on ne connaît pas le statut en termes de contamination par le VIH ou les autres IST.

Se faire dépister des IST comme du VIH, de manière régulière lorsque l'on a plusieurs partenaires et à chaque fois que l'on souhaite arrêter le préservatif avec un nouveau partenaire régulier.

Prendre les traitements prescrits par le médecin et les suivre jusqu'au bout. Pour certaines IST (hépatite B, Papillomavirus), il est possible de se faire vacciner. Parlez-en avec un médecin.

Prévenir son ou ses partenaire(s) afin qu'il(s) ou elle(s) puisse(nt) également se faire dépister et traiter le cas échéant.

Quand devriez-vous consulter un médecin ?

En cas de doute,si vous avez eu des rapports non protégés, il est important de consulter un médecin car les IST peuvent s'attraper très facilement et il n'y a pas toujours de signes visibles. Obtenez une ordonnance en ligne avant de vous rendre dans un centre de dépistage ou un laboratoire.

Si vous avez une IST, il est important de rencontrer des interlocuteurs qui vous mettent à l'aise pour que vous puissiez poser toutes les questions auxquelles vous pensez : comment l’avez- vous attrapé ? Comment la traiter ? Comment éviter une nouvelle contamination ou une transmission à votre partenaire ?

Comment les médecins Livi peuvent vous aider ?

Le médecin Livi peut évaluer votre situation vis à vis d’une potentielle IST.

Il pourra vous prescrire un dépistage qui est le seul moyen de vérifier si vous êtes infecté/e.

Il pourra aussi vous prescrire un traitement dans certaines situations et/ ou vous orienter vers un spécialiste.

Conseil médical validé par :

Dr. César Ancelle-Hansen

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