L’hépatite C: causes et traitements

L’hépatite C est une infection virale du foie. Le virus responsable de la maladie s’appelle tout simplement le virus de l’hépatite C (VHC).

Il est aujourd’hui principalement transmis par le sang lors d’injection intraveineuse de drogue. Jusqu’en 1992, l’autre grande cause de la maladie était la transfusion sanguine. D’autres modes de transmission pourraient expliquer les 20% de cas d’hépatite C sans raisons évidentes: les contacts familiaux avec partage de rasoir, brosse à dents, ciseaux à ongles, la voie sexuelle et la transmission mère/enfant.

Il donne initialement une hépatite aiguë, inflammation du foie, guérissant spontanément dans 15 à 30% des cas. Ce qui veut dire que 70 à 85% des hépatites C évoluent vers une forme chronique.

L’hépatite C chronique détruit lentement et silencieusement la structure du foie pouvant mener à l’apparition d’une cirrhose ou d’un cancer. Ce risque d’évolution péjorative est majorée par la consommation d’alcool, une co infection avec le VIH, le surpoids, l'âge et certains facteurs génétiques.

Il n’existe pas de vaccin contre l’hépatite C mais le traitement antiviral est très efficace et permet la guérison de la maladie. Les manifestations aléatoires de la maladie peuvent la conduire à passer inaperçue pendant de longues années, c’est pourquoi le dépistage est important.

Les facteurs de risque d’hépatite C sont:

  • être usagers de drogues par voie intraveineuse ou intranasale,
  • avoir reçu une transfusion sanguine ou une greffe d’organe de tissus ou de cellules avant 1992,
  • être un homme homosexuel,
  • être hémodyalisé,
  • être porteur du VIH.

Initialement réservée aux population à risque d’infection, depuis 2017, la recherche systématique d’une hépatite C est recommandée chez tous les adultes n’ayant jamais été dépistés. Cette décision a fait suite au constat qu’il n’était pas retrouvé de facteur de risque chez 30% des patients diagnostiqués.

L’hépatite C aiguë peut être asymptomatique ou très peu symptomatique ce qui la conduit à passer inaperçue dans 90% des cas.

Lorsqu’elle se manifeste, une fatigue et une coloration jaune orangée de la peau et des yeux, appelée communément jaunisse, sont présentes. Elles peuvent s’accompagner d’une perte d’appétit et d’une douleur au niveau du foie, en haut à droite du ventre, de fièvre ou encore de courbatures.
L’hépatite aiguë dure environ 2 semaines. Elle guérit spontanément dans 15 à 30% des cas. Le principale risque de l’hépatite aiguë est son évolution vers une forme rare mais très grave, appelée hépatite fulminante, pouvant nécessiter une greffe de foie en urgence.

Passée la forme aiguë, lorsque le virus reste dans l’organisme, l’hépatite est dite chronique. Les hépatites chroniques évoluent le plus souvent à "bas bruit" pendant plusieurs années avant que ne surviennent les complications liées à la destruction progressive du foie: cirrhose ou cancer. Cette évolution est plus ou moins lente et plus ou moins symptomatique. Certains facteurs aggravent l’évolution vers la cirrhose du foie: la consommation d’alcool, une co infection avec le VIH ou l'hépatite B et le surpoids.

L’hépatite C chronique peut aussi être associée à un cancer du sang appelé lymphome B.

L’hépatite C est une maladie du foie secondaire à une infection par le virus de l’hépatite C. Ce virus a une attirance particulière pour l’organe le plus volumineux du corps humain. Sa présence entraîne plus ou moins une réaction de destruction des cellules du foie conduisant celui-ci à ne plus pouvoir assurer ses fonctions.

Le foie est un organe vitale. Il assure de nombreuses fonctions dont les principales sont:

  • Le stockage et la répartition des nutriments issus de la digestion,
  • La détoxification de l’organisme avec la dégradation de substances toxiques autoproduites par le corps humain ou externe comme par exemple l’alcool,
  • La fabrication de la plupart des protéines du sang,
  • La production de bile, liquide indispensable à la digestion des graisses.

L’hépatite C nécessite toujours une prise en charge initiale et un suivi spécialisée par des médecins spécialistes du foie et des maladies infectieuses.

A la phase aiguë:
Un traitement antiviral est instauré.
Il est associé au repos et à l’éviction de tout ce qui pourrait nuir au foie (alcool, médicaments potentiellement toxiques pour le foie).

Une surveillance rapprochée est effectuée à l’aide de prises de sang régulières permettant d'évaluer la fonction du foie.
En cas d'évolution vers une hépatite fulminante, une greffe de foie est envisagée.

A la phase chronique:
Le traitement fait appel à des médicaments antiviraux permettant la guérison de la maladie dans 95% des cas. Il est indiqué pour toute personne dont la présence du virus est retrouvé depuis plus de 6 mois sur les prises de sang.
Toute substance ayant un effet délétère sur le foie (alcool, médicaments avec toxicité sur le foie) sont à éviter. L’hépatite chronique nécessite un suivi médicale régulier au long cours.

La prévention de l’hépatite C:

Elle repose sur la limitation de la transmission par:

  • l’utilisation de préservatifs lors des rapports sexuels,
  • l’utilisation de matériel d’injection à usage unique pour les usagers de drogue intra veineuses
  • l’utilisation de matériel à usage unique ou stérile lors de la réalisation de tatouage et piercing,
  • l’absence de partage des objets de toilette pouvant être en contact avec du sang : rasoir, ciseaux à ongles, coupe-ongles, brosse à dents,
  • le dépistages des dons de sang.

Le saviez vous: les préservatifs sont désormais remboursés sur prescription médicale.

Il n’existe pas de vaccin contre l’hépatite C.

Nous vous conseillons de consulter en prévention ou pour un dépistage de l’hépatite C si vous n’avez jamais été dépisté jusqu’à présent quels que soient vos facteurs de risque.

Nous vous conseillons de consulter un médecin rapidement en cas d’apparition de signe d’hépatite:

  • fièvre, courbature, asthénie,
  • jaunisse (coloration jaune de la peau et du blanc des yeux),
  • urines très foncées associée à des selles décolorées,
  • douleur en haut à droite du ventre.

Nous vous conseillons de consulter en urgences en cas de:

  • jaunisse importante et prolongée,
  • apparition de saignements anormaux,
  • trouble du sommeil,
  • apparition d’une confusion, de somnolence.

Nos médecins Livi peuvent intervenir pour le dépistage de l’hépatite C, en vous prescrivant une prise de sang. Si des signes cliniques d’hépatite sont présents, ils vous ré-orienterons vers une consultation physique pour une prise en charge spécialisée.

Mis en ligne le :
20 mai 2020
Conseil médical validé par :
Dr. Céline Guyomar,