Téléchargez LIVI Téléchargez LIVI

Coqueluche : causes et traitement

La coqueluche est une maladie respiratoire due à une bactérie. Elle se transmet très facilement, par voie aérienne. Elle est responsable de quintes de toux fréquentes et prolongées. C'est notamment une maladie grave lorsqu'elle survient chez les nourrissons et les personnes fragiles.

Après contamination par la bactérie, la période d'incubation peut aller de sept jours à trois semaines.

Ensuite un écoulement nasal apparaît avec éventuellement des maux de gorge.

Ceci peut ressembler à un banal rhume. Il dure une à deux semaines, associé éventuellement à une fièvre très faible. Puis apparaît une toux, d’abord modérée.

La caractéristique de la coqueluche est que cette toux ne disparait pas et persiste longtemps sous formes de quintes parfois qualifiées de « chant du coq ».

La bactérie responsable s’appelle Bordetella pertussis. Celle ci se transmet par principalement par contact direct ou inhalation de gouttelettes en suspension dans l’air.

Les symptômes apparaissent après l’inhalation de l’agent pathogène présent dans l’air.

Il est possible de contracter la coqueluche plusieurs fois dans sa vie. En effet le fait d’avoir déjà eu la maladie donne une protection immunitaire qui s’affaiblit peu à peu au fil du temps.
Ceci justifie de ne pas négliger les rappels de vaccins.

Un traitement antibiotique est nécessaire car il réduit la contagiosité et la transmission de la maladie et permet aussi d'écourter la coqueluche, voire d'éviter les quintes de toux s’ils sont pris au début.

Ce traitement est prescrit à toutes les personnes de l’entourage proche du malade quel que soit leur âge si elles n’ont pas reçu de rappel vaccinal contre la coqueluche dans les cinq dernières années.

La coqueluche du nourrisson âgé de moins de 3 mois est un cas particulier car elle peut être une pathologie grave justifiant une hospitalisation systématique pour une surveillance cardio-respiratoire , aspirations régulières, position proclive, fractionnement des repas et oxygénothérapie.

Si vous ou votre enfant présentez une toux persistante ou si vous avez été en contact avec une personne touchée par la coqueluche vous devez bénéficier d’un avis médical.

Vous devez consulter en urgence en cas :

  • De difficultés respiratoires
  • De fatigue intense
  • De comportement inhabituel
  • De fièvre persistante plus de 48H
  • De sang dans les crachats

Si vous consultez un médecin sur LIVI en cas de suspicion de coqueluche ou de contact avec quelqu’un souffrant de coqueluche, celui ci vous orientera vers la prise en charge la plus adaptée.

Mis en ligne le :
20 août 2019
Conseil médical validé par :
Dr. César Ancelle-Hansen,