Otites: causes et traitements

Les conseils des médecins pour traiter une otite.

L’otite désigne une inflammation ou une infection de l’oreille.
Cette définition générale englobe en fait plusieurs maladies différentes en fonction de la localisation de l’atteinte. Ainsi, on distingue de “l’extérieur vers l'intérieur”:

  • L’otite externe qui est une inflammation ou une infection de la peau du conduit auditif externe (avant le tympan). Elle est favorisée par la macération (piscine, océan, appareils auditifs…) ou par une atteinte au préalable de la peau comme un eczéma. Infection bénigne, il existe cependant quelques très rares cas d’otite externe nécrosante.

  • L’otite moyenne aiguë (OMA), congestive ou purulente, qui correspond à une atteinte du tympan et de l’oreille moyenne (cavité située en arrière du tympan).

L’otite moyenne aiguë représentent la majorité des otites. Elle concerne essentiellement les enfants avec un pic de fréquence autour de 9 mois, elle devient plus rare après 6 ans.

  • L’otite moyenne chronique, dite seromuqueuse, qui correspond à une inflammation persistante de l’oreille moyenne entraînant à ce niveau la présence d’un liquide non purulent. Elle touche plus souvent les enfants mais peut concerner l’adulte.

  • L’otite moyenne dite cholestéatomateuse, forme rare mais dangereuse d’otite, c’est une affection du tympan, chronique, entraînant un “cholesteatome” (amas de peau) responsable de la destruction progressive des structures de l’oreille.

L’otite externe:

  • Symptômes
    Une ou les deux oreilles peuvent être touchées.
    La douleur est souvent intense, augmentée à la mobilisation de l’oreille ou lorsque l’on exerce une pression sur celle-ci.
    Vous pouvez observer un écoulement purulent au niveau de l’oreille douloureuse.
  • Complications:
    Il n’y en a quasiment pas, en dehors des très rares cas d’otite externe nécrosante survenant chez les personnes âgées et/ou diabétiques. Dans la grande majorité des cas, l’otite externe guérit rapidement sous traitement local.

L’otite moyenne aiguë (OMA) congestive ou purulente:

  • Symptômes
    Elle touche le plus souvent l’enfant et survient dans un contexte de rhinopharyngite.
    La douleur de l’oreille, plus ou moins importante, peut s’accompagner de fièvre, d’une fatigue et d’une perte d’appétit. On retrouve également les symptômes, rhinite et toux, de la rhinopharyngite à l’origine de l’otite.
    L’OMA purulente peut parfois être associée à une conjonctivite, on parlera alors de syndrome otite/conjonctivite.

  • Complications:

Elles sont heureusement rares à la phases aiguë, et à type de perforation tympanique, de diffusion de l’infection à l’os temporal au niveau de la mastoïde, de méningite bactérienne
ou encore de rarissimes thrombophlébite et abcès cérébraux.

Une otite moyenne chronique seromuqueuse peut compliquer 10 à 20% des OMA.

L’otite externe:
Elle est due à une infection de la peau du conduit auditif externe favorisée par la macération (baignades répétées, appareils auditifs…) et survient préférentiellement chez des personnes ayant une pathologie à ce niveau comme un eczéma.

L’otite moyenne aiguë:
Elle est en général secondaire à une rhinopharyngite. L’oreille moyenne et la bouche sont reliées par un conduit permettant l’évacuation des sécrétions habituelles de l’oreille moyenne. En cas de rhinopharyngite (inflammation virale de la gorge et du nez), le virus colonise ce conduit et l’oreille moyenne, entraînant dans un premier temps une otite inflammatoire, dite congestive.

Lorsque l’inflammation se prolonge ou s’aggrave, elle empêche l’évacuation des sécrétions et favorise alors le développement de bactéries conduisant à une otite moyenne aiguë purulente.

Le traitement de l’otite externe comprend un antalgique, paracétamol ou anti inflammatoire non stéroïdien, et l’instillation de gouttes antibiotiques directement au niveau du conduit auditif externe.

Le traitement de l’otite moyenne aiguë sera en fonction de son stade, congestif ou purulent, et de l’âge de l’enfant.
Il comprendra un traitement antalgique type paracétamol seul en cas d’otite congestive.
En cas d’otite purulente, un traitement antibiotique par la bouche sera prescrit d’emblée chez l’enfant de moins de 2 ans. Chez l’enfant de plus de 2 ans et chez l’adulte, l’abstention de toute antibiothérapie est recommandée en première intention. Une réévaluation 2 à 3 jours plus tard est conseillée. En l’absence d’amélioration ou en cas d’aggravation, une antibiothérapie sera alors instituée.

Prévention:

L’otite externe:
Eviter le nettoyage des conduit auditifs externe au coton tige,
Sécher les conduits auditifs externe au sèche cheveux après les douches ou baignades.

L’otite moyenne aigue:
La vaccination contre le streptocoque pneumoniae, bactérie responsable d’une partie des otites purulentes et de leurs complications, est désormais obligatoire pour les nourrissons nés à partir du 1er janvier 2018.

Vous devez consulter dès que vous, ou votre enfant, vous plaignez de l’oreille. Un examen est nécessaire afin de déterminer le type d’otite et de vous prescrire le traitement le plus adapté.

Vous devez consulter en urgence si vous, ou votre enfant, présentez:
une douleur d’oreille avec une forte fièvre et des troubles neurologiques (somnolence, confusion, vertiges, convulsion),
un écoulement sanguin ou purulent au niveau de l’oreille,
une perte d’audition brutale ou progressive.

L’otite n’est pas un motif de téléconsultation, l’examen de l’oreille n’étant pas encore possible en visio conférence. Nous vous invitons donc à consulter un médecin en présentiel en cas de douleur à l’oreille.

Mis en ligne le:
12 févr. 2020
Conseil médical validé par:
Dr. Céline Guyomar,