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Apnée du sommeil : causes et traitement

Découvrez les causes de l'apnée du sommeil et comment la traiter si vous en souffrez.

L'apnée du sommeil correspond à la survenue de pauses respiratoires pendant le sommeil. Ces épisodes d’arrêt respiratoire n’ont pas de gravité en soi, mais ils détériorent la qualité du sommeil. C’est pourquoi, les personnes présentant un syndrome d’apnée du sommeil peuvent souffrir de fatigue, d’endormissements, de maux de tête et de trouble de la concentration pendant la journée. L'apnée du sommeil modérée à sévère, c’est à dire comprenant de nombreux arrêts respiratoires par heure, peut entraîner à long terme une hypertension artérielle et des maladies cardiovasculaires.

Il existe deux types d'apnée du sommeil.

L'apnée du sommeil la plus courante, dite obstructive, survient lorsque les muscles du pharynx se relâchent au cours du sommeil. Cela provoque l’obstruction du pharynx dans lequel passe l’air pour aller aux poumons.
L’autre type d’apnée du sommeil, dite centrale, est beaucoup plus rare. Elle est due à un défaut de communication entre le cerveau et les muscles respiratoires. Ces derniers ne reçoivent pas suffisamment d’information ce qui provoque des arrêts passager de leur contraction.

Quel que soit le type d’apnée, la conséquence est une baisse du niveau d'oxygène dans le sang qui active rapidement les centres respiratoires du cerveau. Il se produit alors un bref réveil de la personne pour reprendre son souffle. La plupart du temps, ces micro réveils passent inaperçus. Une personne atteinte d’apnée du sommeil peut présenter plus de 30 épisodes d’apnée du sommeil par heure.

Il existe plusieurs facteurs favorisant l’apnée du sommeil, parmi les plus fréquents:

  • Le surpoids ou l’obésité, en raison de l’accumulation de graisse autour du cou augmentant l’obstruction lorsque les muscles sont relâchés.
  • L’âge, la fréquence d’apnée du sommeil augmente avec l’âge
  • L’alcool et les médicaments tels que les somnifères, car ils aggravent le relâchement musculaire du pharynx pendant le sommeil.
  • Le tabac, les fumeurs souffrent trois fois plus d'apnée du sommeil que les non-fumeurs.

Le premier traitement de l’apnée du sommeil consiste à supprimer les facteurs favorisant en modifiant son mode de vie: perte de poids si vous êtes en surpoids, limitation de la consommation de somnifères et d’alcool le soir, arrêt de la consommation de tabac.

Si cela ne suffit pas, il existe d'autres options de traitement: les orthèses mandibulaires et le traitement par ventilation nocturne à pression positive, encore appelée CPAP (Continuous Positive Airway Pressure). Il consiste en la mise en place, pour dormir, d’un masque relié à une machine envoyant en continue de l’air sous pression positive maintenant, ainsi, les voies respiratoires ouvertes pendant la nuit.

Beaucoup de personnes souffrant d'apnée du sommeil ignorent en être atteint. Pourtant, en raison du retentissement de l’apnée du sommeil sur la vie quotidienne à court terme (trouble de la vigilance la journée) et à long terme (risque cardio vasculaire), il est important que la maladie soit diagnostiquée et traitée.

C’est pourquoi, si vous présentez des symptômes d’apnée du sommeil, il vous est conseillé de consulter un médecin au plus vite.

Nos médecins LIVI, s’ils suspectent un syndrome d’apnée du sommeil, pourront vous conseiller et vous adresser à un centre spécialisé où seront réalisés des examens complémentaires et un bilan du sommeil.

Rédigé par :
Dr. Céline Guyomar,